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Plásticos desechables en tiempos de coronavirus: una amenaza real

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Plásticos desechables en tiempos de coronavirus: una amenaza real

El coronavirus es, sin duda, un gran desafío para la salud pública global, pero en las últimas semanas también se ha convertido en una amenaza real por la contaminación con plásticos desechables.

Expertos y defensores del medioambiente así lo afirman. Es evidente que, ahora, la mayor preocupación a nivel mundial es vencer al coronavirus. Y una vez vencido, el principal tema sobre la mesa será la crisis económica causada por esta pandemia.

Pero es importante recordar que no tenemos que olvidarnos del medioambiente en esta historia. No hay que bajar la guardia ante la contaminación ambiental. Es cierto que el parón de las actividades económicas debido a la cuarentena nos ha traído buenas noticias a nivel ambiental, como ya hemos comentado en anteriores artículos de nuestro blog: reducción de las emisiones de CO2, mejora de la calidad del aire y de las aguas, entre otras.

No obstante, se ha observado un incremento en la producción y consumo de material plástico, sobre todo de usar y tirar, en casa, en los supermercados y, evidentemente, en los hospitales. Además, varios países han anulado durante estos meses sus prohibiciones y regulaciones sobre bolsas y plásticos de un solo uso ante el temor de contagios.

En algunos estados de Estados Unidos, como, por ejemplo, California, se prohibió en 2016 dar bolsas de plástico gratuitas en los supermercados. Aun así, ahora esta medida se ha suspendido temporalmente.

Según la Asociación de Minoristas de California y la Asociación de Tiendas de Comestibles de California, las bolsas reutilizables ponen a los empleados de los supermercados en riesgo de infectarse de coronavirus (en EE. UU., los empleados acostumbran a colocar la compra de los clientes en las bolsas).

Esta decisión ha contado con el rechazo de los ecologistas, que alegan que los estudios científicos han apuntado que el virus sobrevive más tiempo sobre el plástico que en otras superficies.

Lo que ya hemos visto en estos últimos meses son guantes, mascarillas y otros plásticos, especialmente de un solo uso para protegernos del coronavirus, tirados por la calle.

De hecho, ya están llegando a los océanos, lo que agrava el riesgo para la vida marina. En las playas del archipiélago de Soko, situado entre Hong Kong y Lantau, se han empezado a ver mascarillas flotando, indicativo de una mala gestión de este residuo.

“Las decisiones que tomamos en esta crisis deben basarse en la ciencia y el asesoramiento de profesionales médicos, no de grupos de presión de las industrias de los combustibles fósiles y los plásticos.”

Ivy Schlegel, investigadora de Greenpeace USA.

 Como dato interesante, un informe de Ecoembes señala que desde el inicio del estado de alarma se ha incrementado un 15 % la recogida de plástico en los contenedores amarillos. Este aumento confirma el mayor consumo de materiales plásticos dentro de los hogares a causa del confinamiento de la población.

Ante este escenario, es necesario recordar que la contaminación por plásticos es uno de los principales problemas ambientales del planeta y hay que luchar contra ella. Así lo confirma el último informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Es fundamental que la necesidad de utilizar ciertos plásticos desechables ahora no se transforme en un argumento de la industria del plástico para seguir produciéndolos masivamente en el futuro. Evidentemente, la salud y la seguridad es lo primero, pero no podemos dejar que esto sirva de excusa para que las empresas de los plásticos empujen hacia el consumo de desechables tras la pandemia.

La industria del plástico debe seguir transformándose y adaptándose hacia un mundo reutilizable.

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