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Día Internacional de la Diversidad Biológica. ¿Por qué es tan importante?

Actualidad Social

Día Internacional de la Diversidad Biológica. ¿Por qué es tan importante?

Hoy, 22 de mayo, es el Día Internacional de la Diversidad Biológica o Biodiversidad. Por ello, en este artículo exponemos y defendemos su importancia como factor clave para garantizar el futuro del planeta.

¿Qué es la biodiversidad o diversidad biológica?  

La biodiversidad es la riqueza biológica que hay en nuestro planeta debido a la gran variedad de especies que existen.

El término refleja la cantidad, la variedad y la variabilidad de los organismos vivos. De esta forma, incluye la diversidad dentro de las especies, entre especies y entre ecosistemas. El concepto también abarca la manera en que esta diversidad cambia de un lugar a otro y con el paso del tiempo.

Es decir, se entiende por biodiversidad la amplia variedad de plantas, animales y microorganismos existentes, incluyendo también las diferencias genéticas dentro de cada especie, así como la variedad de ecosistemas que albergan múltiples interacciones entre sus miembros y su entorno.

“La biodiversidad sostiene la vida en la Tierra”

Organización Mundial de la Salud 

Beneficios de contar con una biodiversidad rica
  1. La biodiversidad nos provee de alimentos, medicamentos, materias primas/recursos y energía para asegurar la supervivencia de humanos, animales y plantas.
  2. Nos garantiza servicios de los que no podríamos prescindir: regulación de la calidad del aire y del clima; la purificación de las aguas: el control de la erosión y de los desastres naturales; y la polinización, entre otros.

En definitiva, los recursos biológicos son los pilares que sustentan las civilizaciones. Más del 80 % de la dieta humana está compuesta por plantas y el 80 % de las personas que viven en las zonas rurales de los países en desarrollo dependen de medicamentos tradicionales basados en plantas. Por otro lado, los peces proporcionan el 20 % de las proteínas animales a unos 3.000 millones de personas. Esto nos muestra que cuanto más rica es la biodiversidad, más posibilidades de supervivencia tenemos todos los que vivimos en el planeta.

De esta forma, la pérdida de biodiversidad tiene efectos negativos sobre varios aspectos del bienestar humano, como la seguridad alimentaria, la vulnerabilidad ante desastres naturales, la seguridad energética y el acceso al agua limpia y a las materias primas. También afecta a la salud del hombre si los servicios de los ecosistemas ya no alcanzan a satisfacer las necesidades sociales.

La pérdida de la biodiversidad: un peligro real

En la actualidad, todos los ecosistemas de la Tierra han experimentado una transformación radical. De hecho, el número de especies disminuye a un ritmo acelerado a causa de la actividad humana, algo que nos muestra que la biodiversidad está en peligro.

Aunque la extinción de especies forma parte del curso natural de la historia de la Tierra, no hay duda de que la actividad del hombre ha acelerado el ritmo de extinción al menos cien veces respecto al ritmo natural.

La pérdida de esta biodiversidad se debe principalmente a factores como los cambios en el uso del suelo, las especies invasoras, la contaminación, la sobreexplotación y el cambio climático.

Además, aunque los cambios en la biodiversidad están vinculados de forma más evidente a generadores de cambio directos como la pérdida de hábitat, también están relacionados con generadores indirectos como la evolución de la población humana, la actividad económica, la tecnología y los factores sociopolíticos y culturales. En los sistemas marinos, por ejemplo, la pesca y, especialmente, la sobrepesca han sido los principales factores desencadenantes de la pérdida de biodiversidad.

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