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Día Internacional de las Cooperativas 2020: la apuesta por la economía social

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Día Internacional de las Cooperativas 2020: la apuesta por la economía social

Como cada primer sábado de julio, hoy celebramos el Día Internacional de las Cooperativas. Este año, la edición tiene una temática clara: la lucha contra el cambio climático, que se relaciona con el ODS 13 “acción por el clima”.

Para conmemorar esta fecha tan especial para Caja de Ingenieros, hemos entrevistado a Eloi Serrano, Director de la Cátedra de Economía Social Tecnocampus – UPF para hablar sobre cooperativismo y cómo éste apuesta por la economía social.

“La economía social es una forma de entender y de estructurar las relaciones económicas”.

Eloi Serrano

¿Qué es la economía social? ¿Qué promueve?

La economía social es aquella rama de la economía que se orienta en establecer criterios de producción y distribución basadas en la solidaridad, la gestión democrática y la preocupación por el impacto social y ambiental.

¿Cuál es la diferencia con la economía “tradicional”?

La economía es la ciencia que estudia la gestión de los recursos escasos, hay economía porque los recursos son limitados y las necesidades infinitas. La economía clásica se basa en una serie de preceptos basados en la competencia, el interés individual y la maximización de beneficios económicos. Utiliza básicamente herramientas de medida cuantitativas. La economía social, en cambio, propone cooperación, bien común, las necesidades de las personas en el eje, la gestión democrática y la concepción que el dinero son un medio más que una finalidad.

¿Cuáles son los principios de la economía social?

La Alianza Cooperativa Internacional (ACI), organización creada en 1895, enumera los siguientes principios del cooperativismo:

  1. Libre adhesión: Significa que la cooperativa ha de tener las puertas abiertas para admitir a socios y el interesado es libre para solicitar su admisión a ella cumpliendo condiciones ya previstas legalmente.
  2. Control democrático: La administración de las cooperativas la hacen los mismos socios reunidos democráticamente en asamblea general.
  3. Gestión de los administradores: Tiene que sujetar lo que manden los estatutos de la cooperativa. Los asociados pueden supervisar la actuación de los directivos a través de delegados que integran los diferentes órganos de administración.
  4. Educación cooperativa: Las personas asociadas tienen el deber de prepararse socialmente y profesionalmente para desarrollar eficazmente los compromisos asumidos como socios.
  5. Reparto de excedentes: Los excedentes o sobrantes, provenientes de operaciones realizadas por la asociación cooperativa pertenecen a los asociados y tienen que distribuirse de tal manera que se evite ganancias de un asociado en detrimento a otro.
  6. Integración cooperativa: Los participantes de una cooperativa tienen que estar integrados, lo que quiere decir, que tienen que componer un todo de las partes.
  7. Preocupación por la comunidad: Una cooperativa es una organización social vinculada directamente con la comunidad que lo rodea y en la cual posee una participación activa dentro de la vida política de esta. La solidaridad y el beneficio mutuo no radica solo en mejoras sustanciales para los asociados de la cooperativa, sino también en la mejora de la calidad de vida de los habitantes de la comunidad.

¿Por qué crees que surge la economía social? ¿Es respuesta de la demanda?

La economía social surge con la revolución industrial, como respuesta a las situaciones de injusticia que genera un sistema basado en relaciones asimétricas, que generan desigualdades e impiden el libre desarrollo de las personas y una relación armónica con el medio.

¿De qué manera se relacionan las cooperativas de crédito con la economía social?

Las cooperativas de crédito han demostrado que se puede ser una institución financiera y no tener una visión crematística del dinero. Actúan con la voluntad de servicio al socio y de forma simultánea contribuir a una economía sólida, real, orientada a canalizar los recursos financieros hacia actividades reales y no especulativas. La concepción de la economía social de concebir el dinero como un medio y no como una finalidad recoge la concepción última de lo que significa una cooperativa de crédito. Y encima, con una gestión democrática, clara y transparente.

¿Crees que las cooperativas juegan un papel clave en la lucha contra el cambio climático? ¿De qué manera?

Recogemos el último principio del qué nos habla el ACI, la preocupación por la comunidad. En teoría, para las cooperativas, no todo se vale. Las acciones de la organización son vistas en clave interna en combinación con las repercusiones en la comunidad. En este sentido, los requerimientos y evaluaciones que hacen las cooperativas de crédito y la formulación de productos financieros acostumbran a tener en cuenta la incidencia en el aspecto medioambiental.

¿Crees que la crisis de la COVID-19 ha acelerado el cambio hacia la economía social?

Todavía es pronto para evaluarlo. En todo caso, hay que recordar que en momentos de crisis económica, la economía social ha sido reivindicada y ha incrementado su relevancia. Porque tendemos a pensar en aquellos elementos que nos han llevado al desastre y en qué podemos hacer para revertirlos y evitar que vuelva a pasar… A pesar de que a veces tenemos una memoria frágil y volvemos a caer en los mismos errores. En todo caso, hace falta que la economía social no sea vista como una herramienta refugio en periodos de crisis, hace falta que sea considerada como una alternativa hacia la construcción de un mundo, justo, libre, armónico con el medio y que facilite la felicidad y realización de las personas.

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