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Islas de plástico: ¿Qué son y cómo afectan al planeta?

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Islas de plástico: ¿Qué son y cómo afectan al planeta?

Seguro que en algún momento has oído hablar de las islas de plástico o islas de basura, pero ¿Sabes exactamente qué son y la magnitud que tienen? En este artículo mostramos todos los detalles sobre estas islas que, desgraciadamente, están cada vez más presentes en nuestros océanos.

Hace ya más de 35 años que se está estudiando la cantidad de contaminación presente en los océanos a través de boyas que recogen datos. Fue así como, hace algunos años, los científicos descubrieron que en ciertas partes de los océanos se formaban islas de basura, sobre todo con plásticos, ya que es uno de los materiales de más difícil degradación.

¿Qué es una isla de plástico?

Básicamente se trata de una agrupación de residuos no biodegradables que se acumulan debido a las corrientes marinas y forman extensas balsas flotantes de basura. Como es obvio, esto es algo que nos afecta a todos por igual porque, de los océanos, depende gran parte del planeta e incluso el propio clima en todo el globo terráqueo. Más adelante veremos, con más detalle, cómo afecta una isla de plástico al planeta.

¿Por qué se forma una isla de plástico?

Estas grandes agrupaciones de basura en los mares se forman, sin duda, por culpa del ser humano. Y es que, los humanos somos los únicos que consumimos estos materiales y los vertemos a los océanos, directa o indirectamente, tirándolos a los vertederos inadecuados o en zonas en las que las aguas de los ríos, tarde o temprano, los arrastran a los mares y océanos.

Pueden formarse por diversas causas, pero tal y como hemos comentado, todas ellas con origen en el ser humano:

  • No reciclar de forma adecuada.
  • Los vertidos ilegales.
  • Ensuciar las playas.
  • Ríos contaminados que desembocan en mares y océanos.
  • Fuertes vientos que arrastran basura del suelo hacia las aguas.
  • Barcos o aviones que sobrevuelan océanos.
Islas de plástico, ¿cuáles conocemos?

La isla de plástico con mayores dimensiones de la que se tiene constancia se encuentra entre California y Hawái. Su tamaño es inmenso: se estima que ocupa desde 700.000 hasta 10 millones de kilómetros cuadrados. Bautizada como la isla de plástico del Océano Pacífico, la zona acumula el millón de residuos por kilómetro cuadrado, un total de basura que oscila entre 3 y 100 millones de toneladas, según un estudio de la revista Nature. Esta cifra es mayor cada año, lo que indica que la cantidad de plástico que vertemos a los océanos no hace más que aumentar.

Además, recientemente, las investigaciones han descubierto que alrededor del 70% de los desechos marinos se hunden en el fondo del océano, por lo que solo una pequeña parte flotaría y el fondo también podría estar cubierto de desechos submarinos.

La isla de plástico del Pacífico no es la única que existe, hoy en día conocemos otras 6 islas de plástico que han alcanzado unas dimensiones alarmantes. Estos son sus nombres:

  • Isla de plástico del Mar de los Sargazos
  • Isla de plástico del Ártico, en el mar de Barents
  • Isla de plástico del Océano Índico
  • Isla de plástico del Océano Atlántico Sud
  • Isla de plástico del Océano Atlántico Norte
  • Isla de plástico del Sud Pacífico.

Todas estas islas son el resultado de los 8 millones de toneladas de desechos (según la estimación más reciente) que invaden los mares y océanos.

¿Cómo afectan las islas de plástico al Planeta?  

Aunque puede parecer algo muy lejano, lo cierto es que las islas de plástico son un peligro real para todo el planeta. Estas son algunas de las principales consecuencias:

  1. Contaminación de las aguas. El agua se contamina porque los plásticos tienen una tasa muy baja de degradación. En definitiva, pasan décadas o siglos flotando en el mar, lo que perjudica a la flora y la fauna marinas y también al ser humano a través de la cadena alimenticia.
  2. Animales en peligro de extinción. Millones de animales mueren anualmente por ingesta de plástico o porque se enredan en ellos. Esto supone que las especies afectadas estén en peligro de extinción. Solamente en el mar Mediterráneo, la ingesta de plástico amenaza a 134 especies.
  3. Falta de alimentos. Las comunidades que se dedican a la pesca tienen más dificultades para encontrar alimento en el mar, algo que también les afecta económicamente al tener menos productos para vender.

Otras consecuencias importantes de las islas de plástico son la contaminación de la atmósfera o el aire y los cambios en el clima que pueden ocasionar, relacionado con el cambio climático.

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