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Cooperativo

Entrevista a LACOL, cooperativa de arquitectos

Siguiendo con el ciclo de entrevistas y con el objetivo de reflexionar sobre la situación actual y futura de las cooperativas que fomentan la economía sostenible y social nos encontramos en esta ocasión con LACOL, un buen ejemplo de que el modelo cooperativo es aplicable a una amplia variedad de sectores.

LACOL es una cooperativa de arquitectos que entiende la arquitectura como una herramienta que permite intervenir en el entorno más próximo y la trabaja para la transformación social. Entre sus trabajos encontramos reformas que persiguen reducir el impacto ambiental del edificio y mejorar el día a día de sus habitantes, fomento y participación en debates sobre el uso de espacios públicos así como acompañamiento y difusión en proyectos de vivienda cooperativa.

 ¿Qué consideráis que aportan las cooperativas a la sociedad?

 Una de las principales aportaciones de las cooperativas a la sociedad es que son una vía alternativa a la economía capitalista.

La forma jurídica de la cooperativa trabaja con lógicas opuestas al capitalismo; des del modelo organizativo-estructura horizontal-, pasando por la repartición de bienes, el fondo de promoción, investigación y formación, entre otros.

El principal capital de una cooperativa son las personas, no el dinero.

Las cooperativas se incluyen como empresas del sector de la Economía Social y Solidaria. Esta práctica económica y movimiento social propone y ejerce la economía al servicio de las personas, organizadas democráticamente, con responsabilidad social y arraigo territorial. Se despliega en todos los ciclos de la actividad económica: producción, comercialización, consumo, crédito, gestión de recursos, distribución de excedentes, reproducción de la vida y trabajo de curas.

¿Para vosotros, cuáles son los retos de la economía social?

Uno de los grandes retos de la economía social es incluir lógicas y prácticas de la economía solidaria (y transformadora), de la economía cooperativa y de la economía feminista, incorporando sus miradas y formas de hacer y, a la vez, generando un mercado social que atienda a estas economías.

Otro reto (y también necesidad) de la ESS es su articulación y creación de una identidad propia, así como un reconocimiento general; fomentando su divulgación a través del relato y la formación.

Creemos también que debe mejorarse la idea de un cooperativismo integral a través de la intercooperación, reivindicar espacios de gobernación y participación.

Por otro lado, un gran desafío de la economía social es el de poder vehicular la resolución de las necesidades sociales a través del cooperativismo en áreas como la migración, las curas, la vivienda, la educación…

¿Con qué valores asocia LACOL el cooperativismo?

Queremos citar literalmente aquellos principios* que las cooperativas, a través de su funcionamiento, deben llevar a la práctica:

  • Adhesión voluntaria, libre y abierta
  • Gestión democrática por parte de las socias
  • Participación económica de las socias
  • Entidad autónoma e independiente
  • Educación, información y formación
  • Cooperación entre cooperativos (intercooperación)
  • Interés por la comunidad

*Los valores que se proclamaron en la Asamblea de la Alianza Cooperativa Internacional en Manchester, el 23 de septiembre de 1995.

¿Qué rasgos debería tener una cooperativa?

Para nosotros una cooperativa debe seguir los principios y valores intrínsecos, descritos en la anterior pregunta, pero, además, pensamos que debe irse un poco más allá explotando al máximo algunos de los puntos y añadiendo nuevos criterios y objetivos como son:

  • La promoción del arraigo territorial y la economía de proximidad, atendiendo a las necesidades de las personas del entorno cercano y participando en el tejido económico local.
  • El fortalecimiento de la red de la Economía Social Solidaria a través de la intercooperación, mejorando la intensidad y la calidad de las relaciones entre las iniciativas y la contribución a la generación de un Mercado Social cooperativo.
  • La creación de iniciativas económicas que garanticen una toma de decisiones horizontal, así como la participación igualitaria.
  • El fomento y promoción de iniciativas dentro de la economía feminista, que huyan del sistema hetero-patriarcal y de las desigualdades de género.
  • El desarrollo de una economía que afronte la resolución de las necesidades de forma integral, poniendo a las personas y a la sostenibilidad de la vida en el centro.
  • La reducción del impacto ambiental en la actividad económica, promoviendo criterios ecológicos y de sostenibilidad.
  • Partir de la base de ser una cooperativa sin ánimo de lucro y/o ser de iniciativa social.

¿Por qué creéis que es necesario que una empresa opte por un modelo cooperativo?

Conceptualmente, una empresa cooperativa es la única forma jurídica dónde las socias trabajadoras pueden incidir directamente en el rumbo de ésta y en la toma de decisiones. Creemos que es uno de los aspectos más transformadores a nivel organizativo.

Nos gustaría remarcar que, aparte de ser una empresa en forma jurídica cooperativa, es necesario que las socias, sobre todo las trabajadoras, sean cooperativistas, atendiendo y ejerciendo el modelo cooperativo entendido como un elemento transformador, generando los cambios des de la propia práctica del modelo, fomentando el arraigo, la relación con el entorno y la implicación y la corresponsabilidad.

Los modelos cooperativos aportan nuevos horizontes, uno de ellos vehiculado a través de la intercooperación y la consolidación de mercado social que permita crear una red de producción, distribución y consumo de bienes y servicios que funcione con criterios democráticos, ecológicos, feministas y solidarios, construida por empresas de la economía social y solidaria y para consumidores y ahorradores individuales y colectivos.

Querríamos añadir que creemos necesario no solo atender a la creación de nuevas cooperativas, sino también potenciar las existentes con el objetivo de consolidar empresas que cuenten con un grueso de socias trabajadoras y al mismo tiempo, perduren en el tiempo. La ampliación del sector cooperativo debe ser, en mayor parte, a través de proyectos con experiencia y trayectoria por lo que vemos clave el hecho de fortalecer y hacer crecer las cooperativas ya existentes.

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